Tutkimus: aiheuttavatko bakteerit Alzheimerin tautia?

Unohtamisen alkio - Uusimmat havainnot osoittavat, että infektiot edistävät aivojen patologisia prosesseja. Herpesviruksia epäillään, mutta niin ovat myös ikenetaskut

Katsaus aivoihin: Kuvassa tyypilliset amyloidiproteiinien kertymät hehkuvat punaisena ja keltaisena

© kuva: Alexander Drzezga

Löydä alkio! Tämän on Yhdysvaltain lääkärin ja kustantajan Leslie Norinsin julistaman kilpailun tunnuslause. Jokainen, joka on tutkinut Alzheimerin tautia aiheuttavia taudinaiheuttajia vuoden 2020 loppuun mennessä, palkitaan miljoonan dollarin palkintorahalla. "On aika, että mikro-organismin metsästys, jolla oli Alzheimerin taudissa syyllinen rooli, rahoitettiin aggressiivisemmin", Norins sanoo.

Aloittaja on vakuuttunut siitä, että "useimmat Alzheimerin dementian tapaukset johtuvat alkioista, joita ei ole vielä tunnistettu". Eikä hän ole ainoa. Kolme vuotta sitten 33 tutkijaa ympäri maailmaa kutsui Journal of Alzheimer Disease -lehteä tutkimaan vihdoin taudinaiheuttajien roolia ja testaamaan sopivia terapioita vapaaehtoisilla.

Toistaiseksi melkein kaikki testatut aktiiviset ainesosat ovat kohdistuneet tiettyihin proteiineihin potilaan aivoissa - ilman menestystä. Yksikään tutkimus ei ole osoittanut, että Alzheimerin tauti voidaan lopettaa tällä tavalla.

Virukset aivoissa

Jo vuosikymmeniä ennen dementian puhkeamista proteiinit kerääntyvät aivoihin: ensin beeta-amyloidit, myöhemmin tau-proteiinit. Niitä käytetään Alzheimerin taudin diagnosointiin ja taudin vaiheen tunnistamiseen. Jotkut asiantuntijat eivät kuitenkaan pidä sitä pääasiassa vanhuksia sairastavan taudin syynä.

Mutta mikä puhuu Alzheimerin taudin aiheuttavan infektion puolesta? Esimerkiksi viime vuosien havainnot, joiden mukaan aivojen kärsivien beeta-amyloidit tappavat viruksia ja bakteereja. Jotkut tutkijat uskovat jopa, että proteiinit ovat osa immuunijärjestelmäämme, joka eliminoi taudinaiheuttajat.

Tieteen keskipisteessä on myös useita taudinaiheuttajia, mukaan lukien herpesvirukset. New Yorkin Mount Sinai -sairaalan tutkijat (USA) löysivät äskettäin, että kuolleiden Alzheimer-potilaiden aivot sisältävät huomattavan paljon HHV-6- ja -7-viruksia. Molemmat ovat vuorovaikutuksessa geenien kanssa, jotka lisäävät Alzheimerin taudin riskiä, ​​ainakin atk-analyysin mukaan. Tulokset julkaistiin Neuron-lehdessä kesäkuussa 2018.

"Se on jännittävää, mutta se ei tarkoita, että virusten ja Alzheimerin taudin välillä on syy-yhteys", sanoo professori Anja Schneider Saksan neurodegeneratiivisten tautien keskuksesta ja Bonnin yliopiston klinikalta. Lähes kaikilla aikuisilla on tämä herpesvirus kehossaan, mutta kaikki eivät kehitä Alzheimerin tautia myöhemmin.

Suurin osa heistä tarttuu vauvoina ja pieninä lapsina, jolloin hänellä on kolmen päivän kuume. Immuunijärjestelmän puolustussolut taistelevat onnistuneesti tunkeilijoita vastaan, mutta joskus eivät poista niitä kokonaan.

Virukset ja bakteerit epäillään

Viruslääkkeet saattavat päästä eroon niistä. Schneider ei usko, että aika on kypsä kokeilemaan tätä ihmisillä. Kokeellista työtä on vielä tehtävä paljon etukäteen. "On esimerkiksi osoitettava, että tartunnan saaneet hiiret kehittävät Alzheimerin tautia ja että lääkkeet voivat torjua sitä", asiantuntija sanoo.

Antiviraalista hoitoa testataan jo vapaaehtoisilla muita yleisiä herpesviruksia vastaan. Varat myönnetään lievää Alzheimerin tautia sairastaville, joilla on herpes simplex -viruksia, huuliherpeksen laukaisijoita ja sukupuolielinten herpes. Tutkimusta tehdään New Yorkin osavaltion psykiatrisessa instituutissa Yhdysvalloissa ja sitä jatketaan vuoden 2022 puoliväliin saakka.

Bakteerien epäillään myös aiheuttavan tai ainakin pahenevan Alzheimerin tautia: esimerkiksi taudinaiheuttajan Porphyromonas gingivalis. Ihmisillä, joilla on edennyt parodontiitti, se laskeutuu syviin ikenitaskuihin ja on yhdessä vastuussa hampaiden tuhoutumisesta. Kansainvälinen tiimi sai äskettäin selville: Näitä bakteereja ja niiden aineenvaihduntatuotetta gingipainia löytyy myös kuolleiden Alzheimer-potilaiden aivoista.

Laboratoriotestit ovat osoittaneet, että tartunnan saaneilla hiirillä bakteeri pääsee ikenistä aivoihin ja aiheuttaa patologisia muutoksia, kuten Alzheimerin taudissa. Gingipainin estäjä hidasti tuhoavaa prosessia. Tulokset julkaistiin tammikuussa Science Advances -lehdessä. Alzheimerin tautia sairastavien potilaiden testi estäjän kanssa on tarkoitus aloittaa tässä kuussa.

Infektiot vahvistavat

Siihen asti ei ole todistettu, aiheuttaako parodontaalinen alkio Alzheimerin tautia. Se voi olla myös päinvastoin. Schneider: "Dementia on ensin. Tämä tekee veri-aivoesteen läpäisevän patogeeneille, jotta ne voivat tunkeutua aivoihin." Ne vain pahentavat monia vuosia aiemmin alkanutta patologista prosessia.

Loppujen lopuksi olisi toinen argumentti parodontiitin johdonmukaisen hoidon ja hyvän suuhygienian puolesta. Molemmat jätetään huomiotta dementiapotilaiden hoidossa. Viime vuosien tutkimukset ovat osoittaneet tämän uudestaan ​​ja uudestaan.