Flunssa: miten virus muuttuu

Influenssaaaltoja esiintyy aina paikallisesti tai maailmanlaajuisesti. Koska influenssavirus on erittäin vaihteleva

Espanjalainen influenssa 1918/19 oli yksi, Hongkongin influenssa 1968 ja niin kutsuttu "sikainfluenssa" 2009. A-influenssavirukset aiheuttavat toistuvasti paitsi paikallisia epidemioita myös maailmanlaajuisia infektioita, ns. Pandemioita. Tähän mennessä pahin A-influenssapandemia, Espanjan flunssa, tappoi yli 20 miljoonaa ihmistä. Ei niin, että monet ihmiset kuolivat sodan seurauksena koko ensimmäisen maailmansodan ajan.

Epidemia, pandemia - influenssa maailmanlaajuisesti

Epidemia on, kun virus kerääntyy väliaikaisesti tietylle alueelle. Pandemia on epidemia, jota ei ole lokalisoitu, ts. Esiintyy useissa maissa tai jopa maailmanlaajuisesti.

Kokemus on osoittanut, että influenssaepidemia esiintyy noin kahden tai kolmen vuoden välein. Tähän vaikuttaa kaksi asiaa:

1) Korkea tartuntaprosentti

Influenssavirukset välittyvät pisaroilla. Siksi ne voivat levitä helposti, erityisesti alueilla, joilla on tiheä väestö. Tietyt riskitekijät, kuten heikentynyt immuunijärjestelmä, tekevät infektion todennäköisemmäksi.

2) Viruksen suuri monipuolisuus

Influenssaviruksia on vaikea ymmärtää ihmisen immuunijärjestelmälle, koska ne muuttuvat jatkuvasti alueilla, jotka ovat tärkeitä immuunijärjestelmän tunnistamiseksi.

Jos kaksi erilaista influenssavirusta tartuttaa saman solun, voi myös tapahtua, että ne vaihtavat osia geneettisestä koostumuksestaan ​​ja yhdistyvät käytännössä toisiinsa. Tämä mekanismi vaikuttaa myös viruksen kykyyn muuttua.

Lisäksi influezavirukset voivat levitä myös eläimistä (esimerkiksi linnuista tai sioista) ihmisiin. Tämä luo täysin uudenlaisia ​​viruksia.

Tällä tavoin viruksessa tapahtuu suuria muutoksia 10–40 vuoden välein, mikä voi edelleen johtaa epidemioihin nykyään, mikä voi aiheuttaa lukuisia kuolemantapauksia etenkin maissa, joissa monet ihmiset asuvat suljetuissa tiloissa ja vain huono sairaanhoito on saatavilla.

Näin influenssavirus on rakennettu (suurenna napsauttamalla suurennuslasia)

© F1online / Imagebroker / Oleksiy Maksymenko

Ajon aikana immuunijärjestelmästä

Tärkein ongelma influenssan torjunnassa on siksi sen arvaamattomuus: Jatkuvan muutoksen vuoksi virus on usein pieni askel immuunivastetta edellä.

Tämän mekanismin ymmärtämiseksi on tärkeää tietää, että influenssaa on erilaisia: Virus on jaettu karkeasti kolmeen tyyppiin, A, B ja C. Tyyppi A on yleisin ja vaarallisin ihmisille. Kaksi muuta influenssatyyppiä, tyyppi B ja tyyppi C, ovat vaarattomampia. Tyyppi B esiintyy erityisesti lapsilla ja nuorilla; kulku on lievempi kuin tyypin A infektio. Tyyppi C esiintyy vain satunnaisesti.

Kahdella viruksen pinnalla olevalla rakenteella on tärkeä rooli ihmisen immuunijärjestelmässä tunnistamaan virustyyppi A: niitä kutsutaan neuraminidaasiksi (lyhennettynä: N) ja hemagglutiniiniksi (H). Jokaisella niistä on useita numeroituja alalajeja. Tunnetaan esimerkiksi yhdeksän erilaista neuraminidaasia (N1, N2, ...) ja 18 erilaista hemagglutiniinityyppiä (H1, H2, ...). Näiden pintamolekyylien uusien yhdistelmien kautta muodostuu toistuvasti hieman modifioituja influenssa A -viruksia. Nämä alatyypit nimetään sitten vastaavasti (esimerkiksi H5N1, H1N1 ...).

Immuunijärjestelmää, joka on koulutettu tunnistamaan H1N1-influenssapatogeeni - esimerkiksi rokotuksen kautta - ei valitettavasti voida valmistaa H3N2-flunssalle, koska nämä kaksi eivät näytä riittävän samanlaisilta.

Miksi rokottaa vuosittain?

Koska influenssavirus muuttuu jatkuvasti, myös rokotetta on mukautettava uudestaan ​​ja uudestaan. Maailman terveysjärjestö (WHO) yrittää pysyä muuttuvan viruksen kannoilla ja antaa säännöllisesti uusia rokotussuosituksia, joissa otetaan nykyisin tärkeimmät virustyypit huomioon mahdollisimman tarkasti. Yksittäinen rokote suojaa virustyypeiltä, ​​joiden uskotaan olevan tärkein rooli influenssakaudella. Seuraavana vuonna viruksilla voi kuitenkin olla täysin erilaiset ominaisuudet. Siksi, jos olet vaarassa, sinun on immunisoitava nykyisellä rokotteella joka vuosi.

Professori Dr. Bernd Salzberger

© UKR / UK4 Valokuvaus

Asiantuntijamme:

Professori Dr. med. Bernd Salzberger on internisti ja infektologi. Vuodesta 2001 hän on ollut kliinisten tartuntatautien professori Regensburgin yliopistollisessa sairaalassa. Hänen tutkimuksensa keskittyy HIV-infektioon, CMV-infektioon ja virustautiin heikentyneillä potilailla.