Anteliaisuus: antaminen tekee sinut onnelliseksi

Ne, jotka tekevät hyvää muille odottamatta mitään vastineeksi, toimivat anteliaasti. Tutkijat osoittavat, kuinka sitoutumisen vaikutus muihin on positiivinen itseemme

Lintujen ruokinta tai naapureiden auttaminen: Kun teet hyvää muille, sinut onnelliseksi

© plainpicture GmbH & Co KG / Julie DeRoche

"Braunschweigin ihme" alkoi vuonna 2011 huomaamattomalla kirjekuorella, jonka Victims Aid Foundation vastaanotti. Siinä: 10000 euroa käteisenä. Hyväntekijä pysyi nimettömänä, ei nimeä, ei muistiinpanoja. Ja se ei pysähtynyt tähän yhteen lempeään lahjaan. Neljän vuoden ajan todellinen rahasade satoi kaupunkiin. Liikennevalvonta, päiväkoti, laulajat, keittokeittiö, sairaala, vaikeavammainen poika - he kaikki saivat lahjoja. Yhteensä yli 260 000 euroa pakattiin valkoisiin kirjekuoreihin ja jaettiin yksityishenkilöille ja organisaatioille. Kenen? Kukaan ei tiedä sitä vasta tänään.

Tarina kuulostaa melkein liian hyvältä ollakseen totta. Eikö se sovi ollenkaan ajatukseen ihmisen itsekkäästä luonteesta - joka jos hän jo antaa, ainakin haluaa saada siitä kiitosta, kiitosta ja tunnustusta. Epäitsekäs anteliaisuus on ehdottomasti osa jokapäiväistä elämäämme. Ihmiset vaarantavat henkensä toisten puolesta, omistautuvat vapaa-ajalle hyvään tarkoitukseen, jakavat rahansa.

Ne, jotka toimivat prososiaalisesti, eivät odota mitään vastineeksi

Luvut ovat vaikuttavia: melkein joka toinen saksalainen on vapaaehtoinen. Ja GfK: n tutkimuksen "Bilanz des Helfens" mukaan Saksan kansalaiset lahjoittivat vuonna 2018 noin 5,3 miljardia euroa hyväntekeväisyysjärjestöille tai kirkoille - uusi ennätys.

"Sosiaalinen on käyttäytymistä, jota muut ihmiset käyttävät ja joka liittyy kustannuksiin itsellesi", sanoo psykologian professori Anne Böckler-Raettig Würzburgin yliopistosta. "Nämä kustannukset voivat liittyä fyysisiin resursseihin, jotka investoimme auttaaksemme jotakuta liikkumaan. Tai aikaa, jonka panostamme esimerkiksi ystävämme lohduttamiseen. Mutta myös aineelliset asiat, jotka jaamme."

Ne, jotka toimivat prososiaalisesti, asettavat itsensä syrjään muiden hyväksi eivätkä odota mitään vastineeksi. Se ei kuitenkaan tarkoita, että itsekkäillä motiiveilla ei ole lainkaan merkitystä. Ne, jotka leipovat säännöllisesti kakkuja kollegoilleen, tekevät sen todennäköisesti ensisijaisesti saadakseen heidät onnelliseksi. Ehkä on kuitenkin myös odotettavissa nousevan toimiston suosioasteikkoa varten. Loppujen lopuksi on sosiaalisesti toivottavaa puolustaa yhteisöä ja laittaa itsesi syrjään.

Yhteiskunta toimii paremmin epäitsekkyyden kautta

Joten onko puhdasta altruismi ilman taka-aineita edes olemassa? "Anteliaalla käytöksellä ei ole mitään järkeä, jos ajattelet puhtaasti taloudellisesti", sanoo psykologi ja aivotutkija Soyoung Park, Charitén professori ja osastopäällikkö Saksan ravitsemustutkimuksen instituutissa. "Mutta tällainen käyttäytyminen on erittäin tärkeää selviytymiselle ja välttämätöntä yhteiskunnan toiminnalle."

Esimerkiksi Zürichin ja Erfurtin yliopistojen tutkijat huomasivat, että altruismi ja yhteistyö olivat ratkaisevia saavutuksia ihmiskehityksen historiassa. Mitä useammin ryhmän jäsenet käyttäytyivät anteliaasti ja altruistisesti, sitä suurempi on koko klaanin selviytymisetu.

Tämä voisi myös selittää, miksi olemme anteliaampia läheisten ihmisten kanssa kuin muukalaisten kanssa, kuten Düsseldorfin Heinrich Heinen yliopiston tutkimus osoittaa. Tämän teorian mukaan uhrautumisesta ei ole hyötyä yksilölle - se hyödyttää yhteisöä.

Kaksinkertainen onnellisuus: ne, jotka antavat aikaa muille, eivät vain tarjoa heille iloa

© Getty Images / Westend61

Antelias käyttäytyminen aktivoi palkkakeskuksen

Mutta jokainen voi myös hyötyä suoraan vastaamasta verenluovutuspuheluun tai viemällä vanhusten naapurin ostokset toiseen kerrokseen. "Jos käyttäydymme anteliaasti, se tekee meistä onnellisia", Soyoung Park sanoo.
Tiukka yhteys antamisen ja onnellisuuden välillä näkyy jopa aivoissa, kuten tutkija ja kollegat saivat selville kokeessa. Tulosten mukaan antelias käyttäytyminen aktivoi aivojen alueen, joka liittyy läheisesti palkkakeskukseemme.

Tämä yhteys voisi myös selittää, miksi ihmiset ovat aina valmiita auttamaan vieraita ihmisiä itse - esimerkiksi rahoilla organisaatioille, jotka toimivat kolmannessa maailmassa. Tai elinluovutuksella. Viime vuonna 955 ihmistä ilmoitti, että tuntematon potilas voidaan pelastaa yhdellä elimestään kuolemansa jälkeen. Mikä tekee tästä altruismin muodosta niin erikoisen: Luovuttaja ei enää koe oman anteliaisuutensa tulosta.

Itse asiassa luja sitoutuminen anteliaisuuteen riittää usein tuntemaan tyydytystä. Expert Park: "Kiinnostavaa kyllä, antaminen todella tekee onnellisemmaksi kuin itsepalkitseminen."

Epäitsekkyys: Perinnöllisellä taipumuksella ja aivorakenteella on merkitystä

Kysymys jää, miksi jotkut ihmiset käyttäytyvät sosiaalisemmin kuin toiset. Tieteen mukaan yksi syy tähän voi olla myös geneettinen meikkimme. Bonnin yliopiston psykologian professorin Martin Reuterin johtamat tutkijat tunnistivat tietyn geenin, joka todennäköisesti vaikuttaa positiivisten tunteiden kokemiseen. Tämän geenin muunnoksesta riippuen koehenkilöt lahjoittivat kokeessa enemmän tai vähemmän rahaa hyväntekeväisyyteen.

Aivojen rakenne näyttää vaikuttavan myös epäitsekkyysemme tasoon. Zürichin yliopiston taloustieteilijät havaitsivat, että harmaan aineen määrä tietyssä ajatteluelimen kohdassa vaikuttaa siihen, kuinka altruistisia olemme. Sama alue näyttää myös olevan vastuussa myötätunnon käsittelystä.

Tutkijat antoivat koehenkilöille rahaa jakaa itsensä ja tuntemattoman pelikumppanin välillä. Heidän aivotoimintansa kirjattiin. Testit pystyivät osoittamaan, että edellä mainittu aivojen alue oli aina aktiivinen, kun ihmiset saavuttivat anteliaisuutensa rajat - niukemmilla riittää, että pienetkin summat riittävät.

Perinteet oppivat altruismin ja vaikuttavat siihen

On lohdullista, että lahja lahjasta ei ole vain biologian määrittämä. Ihmisiä muokkaavat ensisijaisesti sosiaaliset normit, arvot ja moraaliset käsitteet. Ympäristö määrää myös, kuinka anteliaasti toimimme - tämän tukevat lukuisat tutkimukset. Altruismi on vastaavasti opittu käytös, jota yhteiskunta odottaa ja palkitsee. Ja siihen vaikuttavat myös perinteet. Joten ei ole yllättävää, että joulukuussa tehdään enemmän lahjoituksia kuin vuoden muina kuukausina: 20 prosenttia lahjoitusten kokonaismäärästä vuonna 2018 kokoontui rakkauden festivaalin ympärille - anteliaisuuden sesonkiaikana.

Mutta onko se todella todellista altruismi, kun yhtäkkiä annamme lahjoja kaikille ja kaikelle joulun ympärillä? "Loppujen lopuksi prososiaaliselle käyttäytymiselle ei ole ominaista, että se ei saisi tarjota meille mitään iloa", Anne Böckler-Raettig sanoo. Aina kun jaamme aikaa ja energiaa tai omaisuuttamme, se on investointi, joka houkuttelee kaksinkertaisen osingon: onnea muille ja itsellemme.