Nestemäinen biopsia: testaa verta syöpään?

Yksinkertainen verikoe voi pian riittää syövän havaitsemiseksi. Tällä hetkellä käytettävissä olevista testeistä puuttuu kuitenkin vielä tarkkuus

Verinäytteet: Helpommin saatavilla kuin kudosnäytteet tai ultraäänitutkimukset

© iStock / undefined

Tulos huolestutti odottavaa äitiä: Uusi verikoe oli löytänyt vauvallaan kaksi vakavaa geneettistä häiriötä. Aivan outoa, että ultraääni osoitti normaalisti kehittyneen lapsen. Lääkärit toistivat kokeen - samalla tuloksella. Muutamaa kuukautta myöhemmin nainen synnytti terveen pojan.

Sitten seuraava kauhea uutinen: hänen vatsansa kasvain oli jo vaikuttanut useisiin elimiin. Verikoe ei ollut osoittanut lapsen sairautta - mutta raskaana olevan naisen syöpää. Tällaiset tapausraportit saivat yhdysvaltalaiset tutkijat istumaan ja ottamaan huomioon. Yhdessä tutkimuksessa he tarkastelivat tietoja yli 125000 odottavalta äidiltä. Kymmenellä heistä diagnosoitiin myöhemmin syöpä. Ja: kaikissa tapauksissa verikoe oli aiemmin tunnistanut poikkeavan geneettisen materiaalin.

Uusia tapoja havaita syöpä varhaisessa vaiheessa

Tieto siitä, että pahanlaatuiset kasvaimet voidaan havaita veressä, avaa aivan uusia mahdollisuuksia syövän varhaiseen havaitsemiseen. Monimutkaiset tutkimukset, kuten rintasyövän mammografiaseulonta tai kolonoskopia, joista niin monet ihmiset luopuvat, voivat olla menneisyyttä. Veressä voidaan havaita myös muita syöpätyyppejä, joiden varhainen havaitseminen ei tällä hetkellä ole hyvää, ja näin säästää lukemattomia ihmishenkiä. Koska jos syöpä tunnistetaan ajoissa, se on usein parantettavissa tänään.

Professori Klaus Pantel, Hampurin Eppendorfin yliopistosairaala

© W & B / Daniel Butowski

"Menetelmän potentiaali on valtava." Hamburg-Eppendorfin yliopiston lääketieteellisen keskuksen kasvainbiologian instituutin johtaja professori Klaus Pantel on tästä vakuuttunut. Hän on yksi edelläkävijöistä "nestebiopsian" alalla, kuten asiantuntijat kutsuvat menetelmää.

Ensimmäiset jäljet ​​veressä

Päinvastoin kuin tavanomaisessa biopsiassa, josta epäilyttävä kudos poistetaan ja tutkitaan, normaali verinäyte riittää uudelle analyysille.
On pitkään tiedetty, että syöpä jättää jälkiä verestä - yleensä jonkin aikaa ennen kuin diagnostiset kuvantamisprosessit tekevät siitä näkyvän kehossa.

"Eristetyt syöpäsolut tunkeutuvat aluksen seinämiin varhaisessa vaiheessa ja kulkeutuvat kehon läpi", Pantel selittää. Ne erittävät myös pieniä rakkuloita, niin sanottuja eksosomeja. Myös kuolleista kasvainsoluista peräisin olevat spesifiset proteiinit ja katkelmat geneettisestä materiaalista (katso kuva alla) uivat veressä. Lukuisat työryhmät ympäri maailmaa etsivät nyt ihanteellista yhdistelmää ilmaisinmerkeistä syövän turvalliseen jäljittämiseen.

Nopeampi ja halvempi: Uusi tekniikka mahdollistaa sen

"Puomia ohjaa voimakkaasti tekniikka", kertoo professori Edgar Dahl RWTH Aachenin yliopistollisen sairaalan patologian instituutista. Nykyaikaiset analyysimenetelmät pystyvät lukemaan geneettisen materiaalin suurella nopeudella ja löytämään jopa hienoimmat epänormaalit jäljet ​​- ja yhä nopeammin ja halvemmalla.

Nestemäisen biopsian edut ovat ilmeisiä: Sitä on helppo käyttää ja se voidaan suorittaa melkein niin usein kuin haluat. "Veri antaa myös eräänlaisen kokonaiskuvan", selittää Dahl. Kun kudos poistetaan biopsianeulalla, näkymä rajoittuu pieneen kasvainalueeseen.

Mutta tällainen haava ei ole usein luonteeltaan yhtenäinen ja muuttuu jatkuvasti mutaatioiden vuoksi. Jos syöpä on jo levinnyt muihin elimiin, näillä metastaaseilla on usein erilaisia ​​ominaisuuksia. Nestemäinen biopsia voisi periaatteessa tehdä kaiken tämän näkyväksi.

Ensimmäiset testit ovat jo käytössä, mutta eivät varhaisessa havaitsemisessa. Koska veri ei vain kerro onko syöpä läsnä. Se voi myös osoittaa, muuttuuko tämä hoidon aikana ja miten.

Hoito riippuu kasvaimen tyypistä

Ennen hoidon aloittamista kasvain tutkitaan yleensä sen erityisominaisuuksien suhteen. "Silloin voidaan usein käyttää lääkkeitä, jotka estävät sen kasvun hyvin kohdennetulla tavalla", selittää patologi Dahl. Jotkin kasvainsolut ovat kuitenkin immuuneja lääkkeille tai niistä tulee immuuneja. "Syöpä tulee vastustuskykyiseksi lääkkeelle - aivan kuten bakteerit antibiooteille", asiantuntija sanoi.

Onko tämä tapahtumassa, voidaan osittain nähdä kasvaimen genomista. Hoitoa voidaan sitten muuttaa vastaavasti. Tällaista verikoetta käytetään jo potilailla, joilla on edennyt ei-pienisoluinen keuhkosyöpä.

Nestemäinen biopsia tarjoaa myös sensaatiotuloksia tilanteessa, johon monet potilaat joutuvat: kasvain on poistettu ja syöpä on voitettu toistaiseksi. Mutta tuleeko hän takaisin? Tämä riski kestää usein vuosia. Siksi säännölliset seurantatutkimukset ovat vakiona; Kuvantamismenetelmien avulla etsitään uusia kasvaimia.

© W & B / Jörg Neisel

Ilmaisimen jäljet

Kauan ennen kuvantamisprosesseja voidaan havaita kasvain, se jättää jälkiä verestä. Uudet analyysimenetelmät eivät voi vain havaita syöpää varhaisessa vaiheessa - ne voivat myös osoittaa esimerkiksi kasvaimen leviämisen.

Veri voi ilmeisesti paljastaa nämä tiedot paljon aikaisemmin. Se osoitti taudin paluun rintasyöpäpotilailla - yli kuusi kuukautta ennen kuin kuvissa näkyi uusia kasvaimia. Tämä on brittiläisten tutkijoiden raportti Science Translational Medicine -lehdessä. "Tiedot ovat erittäin hyviä", Pantel sanoo. Hänen tavoitteensa: aloittaa kohdennettu hoito ennen syöpäsolujen lisääntymistä uudelleen.

Tällaisesta hoidosta on jo onnistunut malli: eturauhassyöpä. Ns. PSA-testi etsii miehiltä proteiinia, jonka eturauhanen kasvainsolut vapauttavat. Jos syöpäelin on poistettu ja arvo nousee edelleen, hoito aloitetaan.

Liian usein väärä hälytys

Käytännön esteet ovat ilmeisesti suurempia varhaisen havaitsemisen alalla. Lähestymistapoja on monia. Mutta tarkkuus puuttuu yleensä. "Kaksi arvoa ovat erityisen tärkeitä testin laadun arvioimiseksi: spesifisyys ja herkkyys", Dahl selittää. Herkkyys kertoo, kuinka usein testi luokittelee sairaan henkilön oikein sairaaksi. 90 prosentin herkkyys tarkoittaa, että testi havaitsee 90 sadasta kasvainpotilasta.

Se kuulostaa hyvältä. Arvo ei kuitenkaan tarkoita mitään määrittelemättä spesifisyyttä. Siinä kuvataan, kuinka usein testi luokittelee terveellisen ihmisen terveeksi eikä näytä syöpää siellä, missä sitä ei ole. "Spesifisyyden on oltava vähintään 95 prosenttia", Dahl korostaa. Jos testi tulee tässä huonosti, sitä ei voida käyttää huolimatta ehkä suuresta herkkyydestä.

Se oli myös yksi ongelmista Heidelbergin rintasyövän verikokeessa, joka esiteltiin yleisölle keväällä laajasti tiedotusvälineissä. Väitetty sensation muuttui skandaaliksi, koska annetut lupaukset eivät millään tavalla täyttyneet.

Epävarmuus virheellisistä testeistä

Dahl varoittaa tällaisten kypsymättömien testien käytöstä. Jos niin suuri määrä terveitä ihmisiä muuttuu epäiltyiksi syöpäpotilaiksi, tämä ei tarkoita vain raskaita seurantatutkimuksia ja valtavia kustannuksia. Ennen kaikkea se tarkoittaa: pelkoa. "Liian monet ihmiset eivät saa missään tapauksessa olla tarpeettomasti huolissaan", Dahl korostaa.

Veren avulla tapahtuvan syövän varhaisen havaitsemisen alalla on kuitenkin tapahtunut suurta edistystä. Esimerkiksi viime vuonna Baltimoressa (USA) sijaitsevan Kimmelin syöpäkeskuksen tutkijat esittivät testin, joka havaitsee kahdeksan yleistä kasvaintyyppiä - ja on erittäin harvoin väärä terveillä ihmisillä.

CancerSeek yhdistää syövängeenien etsimisen joidenkin ilmaisuproteiinien kanssa. Pilottitutkimuksessa testi pystyi tunnistamaan 70 prosenttia sairaista. Vaihteluväli vaihteli kuitenkin erinomaisesta 98 ​​prosentista munasarjasyövästä vähäiseen 33 prosenttiin rintasyöpään.

Ei vielä sovi jokapäiväiseen käyttöön

Siksi ei ole vielä selvää, soveltuuko testi varhaisen havaitsemisen toimenpiteeksi suurelle yleisölle. Kokemus on osoittanut, että tulokset ovat huonommat jokapäiväisissä olosuhteissa. "Erityisesti vanhuksilla elimistössä tapahtuu usein useita patologisia prosesseja samanaikaisesti", Pantel selittää. Tämä voi väärentää tulosta.

Mutta vaikka tulokset paranevat edelleen, uudet menetelmät aiheuttavat myös uusia ongelmia lääketieteen ammattilaisille. Kuinka esimerkiksi hoidat potilaita, joilla pienet kasvaimet todennäköisesti kasvavat - mutta kukaan ei tiedä missä?

Sen käyttö ei kuitenkaan ole yhtä ongelmallista ihmisille, jotka jo tietävät taudistaan ​​- vaikka asiantuntijoiden mielestä nestemäinen biopsia ei ole vielä vaihtoehto neulabopsialle. "Se tarjoaa lisätietoa", Pantel sanoo. Tämä voi auttaa valitsemaan optimaalisen hoidon tai arvioimaan paremmin syövän leviämisriskiä. Mitä enemmän tiedät vihollisesta, sitä kohdennetumpi hyökkäys voi olla.